U bent mantelzorger als u langdurig en intensief zorgt voor een naaste die vanwege een beperking, gezondheidsproblemen of door ouderdom zichzelf niet kan redden. U wordt niet voor betaald voor het verlenen van deze zorg en u bent ook geen vrijwilliger. Deze zorg wordt mantelzorg genoemd, omdat de zorg als een ┬┤beschuttende┬┤ mantel is. U bent bijvoorbeeld mantelzorger wanneer u zorgt voor uw partner met een dwarslaesie of uw buurvrouw met een chronische ziekte.